จากข้อมูลทางสถิติของ สหภาพระหว่างประเทศเพื่อการอนุรักษ์ธรรมชาติ (IUCN) กล่าวว่า จำนวนประชากรช้างในทวีปแอฟริกานั้นกำลังลดลงอย่างรวดเร็วจนน่าใจหาย

จากที่ในปี 1979 เคยมีจำนวนมากถึง 1,300,000 ตัว แต่ในปี 2015 นั้นกลับเหลือเพียง 415,000 ตัว ลดลงจากเดิมมากว่า 2 ใน 3 และเชื่อว่าในปัจจุบันจำนวนของพวกมันก็อาจยิ่งน้อยกว่านี้ไปอีก

 

 

แต่ในขณะที่พวกมันกำลังเผชิญกับวิกฤตการณ์ดังกล่าว ล่าสุดทางรัฐบาลของประเทศบอตสวานา กลับตัดสินใจทำในสิ่งที่สร้างความไม่พอใจให้กับนักอนุรักษ์ทั่วโลก

สิ่งที่พวกเขาทำนั้นก็คือการ ‘เปิดประมูลสิทธิ์ล่าช้าง’ รวมกว่า 70 ตัว ให้แก่กลุ่มบริษัทที่สนใจสามารถล่าสัตว์ใหญ่ชนิดนี้ภายในประเทศได้อย่างถูกต้องตามกฎหมาย

(พวกเขาเปิดประมูลทั้งสิ้น 7 สิทธิ์ โดย 1 สิทธิ์สามารถล่าช้างได้ 10 ตัว)

 

บอตสวานา ถือว่าเป็นประเทศในแอฟริกาที่มีประชากรช้างเยอะที่สุด ราว 130,000 ตัว

 

ย้อนกลับไปก่อนหน้านี้ ประเทศบอตสวานาเคยมีการตั้งกฎหมายห้ามล่าสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนม จนกระทั่งในปี 2014 ข้อห้ามนั้นก็ถูกยกเลิกไป ด้วยเหตุผลที่ว่าปัญหาความขัดแย้งที่เพิ่มขึ้นระหว่างมนุษย์กับช้าง

พวกเขาบอกว่าหนึ่งในปัญหานั้นก็คือจำนวนประชากรของพวกมันในประเทศที่เพิ่มขึ้นจากเดิม และการที่ช้างมากินพืชผลทางการเกษตร

และในปี 2020 นี้ รัฐบาลก็ได้ออกมาประกาศว่าพวกเขาตั้งใจที่จะให้มีโควตาการล่าช้างภายในประเทศได้ทั้งสิ้น 272 ตัว หมายความว่าการประมูลสิทธิ์ล่าช้าง 70 ตัวนี้อาจเป็นเพียงแค่จุดเริ่มต้นเท่านั้น

 

 

ผู้ประมูลคือกลุ่มบริษัทที่จดทะเบียนในประเทศ ซึ่งพวกเขาจะต้องวางเงินมัดจำเอาไว้ 200,000 ปูลา (ค่าเงินในบอตสวานา) หรือกว่า 569,000 บาท

โดยรัฐบาลบอตสวานาก็ได้รับเงินจากการประมูลดังกล่าวไปรวม 25,700,000 ปูลา หรือกว่า 73,000,000 บาท จากการขายไปแล้ว 6 สิทธิ์

เฉลี่ยแล้วชีวิตของช้าง 1 ตัวถูกตีเป็นมูลค่าราวๆ 1,200,000 บาท

 

 

และการเปิดประมูลของรัฐบาลนั้นเองที่กลายเป็นการจุดชนวนความเดือดดาลของเหล่านักอนุรักษ์ เมื่อพวกเขาต่างมองว่าสิ่งที่ประเทศบอตสวานาทำคือ ‘ภัยพิบัติครั้งใหญ่ของโลก’

Audrey Delsink ประธานหน่วยงานอนุรักษ์ระดับโลก Humane Society International รู้สึกเป็นกังวลกับการตัดสินใจของรัฐบาลบอตสวานาอย่างมาก

เธอมองว่าการล่านั้นไม่ใช่แนวทางการควบคุมประชากรช้างในระยะยาวได้ และปัญหาที่เกิดขึ้นก็จะส่งผลเสียต่อไป

 

 

EMS Foundation หนึ่งในองค์กรอนุรักษ์ช้างที่ไม่เห็นด้วยกับเรื่องดังกล่าวอย่างมาก พวกเขาอาจโอเคกับการควบคุมประชากร แต่ความขุ่นเคืองใจนั้นเป็นผลมาจากวิธีที่ทางบอตสวานาเลือกใช้…

“รัฐบาลบอตสวานาแสดงให้เห็นว่าพวกเขาไม่ได้สนใจเลยว่าช้างมีบทบาทสำคัญต่อการรักษาระบบนิเวศมากขนาดไหน

และเหมือนไม่เข้าใจเลยว่าที่ทำอยู่นี้คือการทำลายพื้นฐานของเศรษฐกิจการท่องเที่ยวเชิงนิเวศที่เคยประสบความสำเร็จ

การล่าเพื่อควบคุมจำนวนประชากรช้างนั้นมีอีกหลายวิธีที่อ่อนโยนกว่านี้ มากกว่าที่จะนำมาเปิดประมูล ซึ่งก็ชัดแล้วว่าพวกเขาไม่มีความสามารถที่จะจัดการในเรื่องนั้นได้”

 

ปัจจุบัน รัฐบาลบอตสวานาก็ยังไม่ออกมาโต้ตอบใดๆ กับการถูกประณามในครั้งนี้

 

เรียบเรียงโดย #เหมียวตะปู

ที่มา: Reuters , BBC , Unilad , IUCN

Advertisement

ติดตามแคทดั๊มบ์ผ่านเฟซบุ๊ก

คุณคิดอย่างไรกับเรื่องนี้บ้าง...

คอมเมนต์