ค้นพบ “Crossvallia waiparensis” นกเพนกวินโบราณอายุ 66 ล้านปี ตัวสูงถึง 1.6 เมตร


เมื่อพูดถึง “นกเพนกวิน” ตามปกติเราก็คงจะนึกถึงนกตัวอ้วนกลมเดินสองขาดุ๊กดิ๊กๆ ตัวน้อยๆ ที่อาศัยอยู่ในเขตหนาวขึ้นมาเป็นอย่างแรก

และต่อให้เจ้านกพวกนี้ตัวใหญ่ขนาดไหนเชื่อว่าหลายๆ คนก็คงจะคิดหรอกว่าเพนกวินจะไปเคยมีขนาดใหญ่เท่ากันคนได้

แต่เรื่องที่ไม่น่าเชื่อนี้ก็เกิดขึ้นจริงๆ แล้ว เมื่อทีมสำรวจและนักบรรพชีวินวิทยาของประเทศนิวซีแลนด์ ได้ทำการค้นพบนกเพนกวินที่สูญพันธุ์ไปแล้วชื่อ “Crossvallia waiparensis” ซึ่งเคยอาศัยอยู่บนโลกเมื่อช่วง 66-56 ล้านปีก่อน ในยุคพาลีโอซีน ไม่นานหลังจากที่ไดโนเสาร์สูญพันธุ์

 

 

นั่นเพราะเจ้าเพนกวินตัวนี้สายพันธุ์ที่ถูกพบนี้นั้น หากอ้างอิงจากหลักฐานฟอสซิลที่มีแล้ว อาจจะมีส่วนสูงถึง 1.6 เมตร และหนักถึง 80 กิโลกรัม

ซึ่งมากกว่าเพนกวินจักรพรรดิที่มีขนาดเฉลี่ย 0.9-1.2 เมตร และได้ชื่อว่าเป็นเพนกวินสายพันธุ์ที่ใหญ่ที่สุดในโลกเสียอีก

น่าแปลกที่แม้ว่าเพนกวินจักรพรรดิจะมีขนาดใหญ่โตคล้ายกับ Crossvallia waiparensis แต่พวกมันนั้นกลับเป็นญาติห่างๆ กันกว่าที่เราคิด

ส่วนเพนกวินที่มีความใกล้เคียงกับเจ้ายักษ์ที่ถูกพบที่สุดนั้น จะเป็นเพนกวินที่สูญพันธุ์ไปแล้วอีกสายพันธุ์หนึ่งที่ชื่อว่า Crossvallia unienwillia แทน

 

ดร. พอล สคอฟฟิลด์ หนึ่งในทีมนักวิทยาศาสตร์ ถือฟอสซิล Crossvallia waiparensis ในมือซ้ายเทียบกับกระดูกเพนกวินจักรพรรดิในมือขวา

 

นอกจากนี้แล้ว Crossvallia waiparensis ยังมีกระดูกส่วนต่างไปจากเพนกวินในปัจจุบันค่อนข้างมากอีกด้วย ซึ่งนักวิทยาศาสตร์เชื่อกันว่า น่าจะมาจากการที่มันใช้ขาว่ายน้ำมากกว่าเพนกวินในปัจจุบันหรือไม่ก็เพราะมันยังไม่ได้ชินกับการยืนหลังตรงก็เป็นได้

ส่วนเรื่องที่ว่าทำไมเพนกวินตัวนี้ถึงต้องมีขนาดตัวที่ใหญ่โตขนาดนี้นั้น ทีมนักวิทยาศาสตร์คาดว่าน่าจะมาจากการที่พวกมันวิวัฒนาการร่างกายให้เก็บความร้อนได้มากขึ้น รวมทั้งดำน้ำล่าเหยื่อได้นานขึ้น ซึ่งทั้งสองอย่างจำเป็นที่จะต้องมีร่างกายและอวัยวะภายในที่ใหญ่นั่นเอง

 

ดร. พอล สคอฟฟิลด์ และเพื่อนร่วมงานตรวจสอบฟอสซิล Crossvallia waiparensis

 

ทั้งนี้เองแม้ว่า Crossvallia waiparensis จะมีขนาดใหญ่โตมากๆ ก็ตาม พวกมันก็ยังไม่ใช่เพนกวินที่ตัวใหญ่ที่สุดที่มนุษย์เคยพบมาอยู่ดี

นั่นเพราะเกียรติยศอันนี้ เป็นของเพนกวินสายพันธุ์โบราณอายุ 37 ล้านปี ที่ชื่อ Palaeeudyptes klekowskii ต่างหาก โดยเจ้าเพนกวินเหล่านี้นั้นมีความสูงถึงราวๆ 2 เมตร และหนักร่วม 115 กิโลกรัม เลยทีเดียว

 

ที่มา livescience, theguardian และ sciencealert

Advertisement


ถ้าชอบเนื้อหา อย่าลืมส่งปลาทูให้ผู้เขียน...

ติดตาม
แจ้งเตือนเมื่อ
0 Comments
Inline Feedbacks
View all comments