ในปัจจุบัน มันเป็นเรื่องที่ทุกคนทราบกันเป็นอย่างดีว่าการล้างมือนั้น ช่วยป้องกันเชื้อโรคได้มากมายขนาดไหน

แต่เชื่อหรือไม่ว่าเมื่อราวๆ ร้อยกว่าปีก่อน การล้างมือกลับไม่ใช่เรื่องที่ผู้ยอมรับเท่าไหร่นัก และแพทย์คนแรกที่พบว่าการล้างมือเป็นเรื่องที่ดี ก็ถึงขั้นถูกส่งเข้าโรงบาลบ้าเลยด้วย

 

 

เรื่องราวในครั้งนี้ เกิดขึ้นเป็นครั้งแรกในประเทศเยอรมนีช่วงปี ค.ศ. 1847

นายแพทย์นามว่า Ignaz Semmelweis ได้ค้นพบว่า ในโรงพยาบาลของเขามีมารดาจำนวนมากมักจะเสียชีวิตในระหว่างการทำคลอด

ถึงขนาดที่โดยเฉลี่ยมารดาที่มาทำคลอดกับหมอที่โรงพยาบาล จะมีโอกาสเสียชีวิตมากกว่ามารดาที่ทำคลอดโดยหมอตําแยเสียอีก

Ignaz แปลกใจกับสิ่งที่เกิดขึ้นเป็นอย่างมาก จนตัดสินใจตามหาสาเหตุที่น่าจะเป็นของอัตราการตายเหล่านี้

ไม่นานหลังจากนั้น Ignaz ก็พบว่าแพทย์ในโรงพยาบาลของเขานั้น มีอยู่หลายคนมากที่มักจะเดินออกจากห้องชันสูตรศพ หรือห้องของผู้ป่วยใกล้ตาย และเข้าไปทำคลอดเลย

นั่นทำให้เขามีความคิดขึ้นมาว่า จะเป็นไปได้ไหมที่โรคร้าย (ในเวลานั้นคนยังไม่รู้จักเรื่องเชื้อโรค) จากผู้ป่วยหรือศพจะติดไปกับมือของแพทย์

และการแก้ไขปัญหาเสียชีวิตในระหว่างการทำคลอดที่เขาพบจะสามารถทำได้ง่ายๆ ด้วยการล้างมือเท่านั้น

 

 

อย่างไรก็ตามเมื่อ Ignaz นำแนวคิดของเขาไปเสนอต่อโรงพยาบาล เขากลับทำให้เพื่อนร่วมงานไม่พอใจเป็นอย่างมาก

หมอในโรงพยาบาล มักจะมองคำเตือนของ Ignaz ว่าเป็นการดูถูกแพทย์ว่าเป็นคนสกปรก

ในขณะที่บางคนถึงกับออกบทความโต้แย้งเขาแบบเป็นทางการว่าความคิดการล้างมือมันไร้สาระสิ้นดี

ไม่นานนัก Ignaz ที่มั่นใจในแนวคิดที่ถูกต้องของตัวเอง ก็เริ่มที่จะมีเรื่องโต้เถียงกับแพทย์ผู้มีอิทธิพลในสมัยนั้น

จนทำให้ในปี 1850 เขาก็ถูกไล่ออกไปจากโรงพยาบาลที่เคยทำงานอยู่

 

 

ในช่วงเวลานั้น Ignaz ไม่เพียงแต่จะต้องเสียงานเพียงหนึ่งเดียวของตัวเองไป แต่ชื่อเสียงของเขายังพังทลายและถูกใช้ราวกับเป็นตัวตลกของวงการ

ไม่นานนักเขาก็เริ่มตกอยู่ในภาวะซึมเศร้า เริ่มโดนหาว่ามีสภาพทางจิตไม่ปกติ และถูกส่งเข้าโรงพยาบาลบ้าในที่สุด

เขาใช้ชีวิตที่เหลืออยู่ในสถานที่ซึ่งในอดีตถือว่าเลวร้ายเป็นอย่างมาก ไม่เพียงแต่จะไม่มีใครฟังเขาเวลาเจ้าตัวขอให้เจ้าหน้าที่ปล่อยตัว เนื่องจากตัวเองไม่ได้บ้าจริงๆ

แต่ในหลายๆ ครั้งเขาถูกยังทำร้ายร่างกายทุกครั้งที่บอกว่าตัวเองไม่ได้บ้าด้วย

ในท้ายที่สุด Ignaz Semmelweis ก็ต้องเสียชีวิตไปเมื่อปี 1865  ด้วยสาเหตุจากการติดเชื้อในกระแสเลือด เนื่องจากแผลที่ตัวเองได้มา

และกว่าที่ทั่วโลกจะพิสูจน์ได้ว่าการล้างมือที่เขานำเสนอสามารถช่วยชีวิตคนได้จริงๆ มันก็ในอีกหลายสิบปีต่อมา เมื่อนักจุลชีววิทยาชาวฝรั่งเศสค้นพบทฤษฎีเชื้อโรคเลย

 

 

ที่มา mirror, npr, pbs, theconversation

Advertisement

ติดตามแคทดั๊มบ์ผ่านเฟซบุ๊ก

คุณคิดอย่างไรกับเรื่องนี้บ้าง...

คอมเมนต์